Quels sont les avantages d'avoir un chien de thérapie?

Qu'est-ce qu'un chien de thérapie?

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Au début des années 1970, Elaine Smith, la fondatrice de TDI, Therapy Dogs International, a remarqué comment les patients réagissaient de manière positive lorsqu'un aumônier faisait le tour de son golden retriever. L'aumônier et son golden retriever semblaient égayer la journée de nombreux patients, ils aimaient caresser et interagir avec le chien. Les patients qui ont reçu la visite de l'aumônier et du chien semblaient être de meilleure humeur après la visite, et les humeurs peuvent influencer le rétablissement de manière positive.

En 1976, Elain Smith a fondé TDI, et les premières visites de chiens TDI comprenaient cinq maîtres et six chiens. Dès les premières visites, il était clair que le TDI pouvait apporter le bonheur aux patients qui en avaient besoin et le TDI est toujours aussi fort. Des organisations comme TDI fournissent des maîtres-chiens et des chiens dans de nombreuses situations de thérapie différentes, les hôpitaux, les centres de soins palliatifs, les personnes âgées et les groupes de soutien sont quelques-unes des institutions qui utilisent régulièrement des chiens de thérapie.

Les personnes souffrant d'anxiété, de dépression et d'autres problèmes peuvent également adopter ou entraîner leur animal de compagnie à devenir un chien de thérapie. Lorsqu'un animal est formé pour être un chien de thérapie, le chien peut accompagner son propriétaire partout où il va pour lui procurer un sentiment de bien-être et de sécurité. Les programmes pour les chiens de thérapie diffèrent selon l'endroit où le propriétaire et le chien vivent, il est donc important de vérifier auprès des gouvernements locaux et des États pour connaître les procédures et les directives potentielles à suivre. Il est également important de comprendre qu'il existe une différence entre les chiens de soutien émotionnel et les chiens d'assistance. Les animaux d'assistance émotionnelle ont des droits limités tandis que les animaux d'assistance ont suivi une formation rigoureuse qui leur permet d'accéder à plus de zones.

L'AKC, American Kennel Club, a un cours spécial qui fournit des certificats de «bonne citoyenneté canine» aux propriétaires et aux animaux de compagnie qui terminent le programme. Dans certains États, ce certificat est la première étape pour certifier un chien pour la thérapie. L'AKC fournit de la documentation sur la façon de compléter le programme «Canine Good Citizenship», mais il appartient au propriétaire de déterminer les critères de thérapie des chiens dans leur état.


Le programme fournit également une étiquette pour le collier qui indique Canine Good Citizen et le propriétaire signe un engagement; le programme affirme que les animaux de compagnie et les propriétaires qui réussissent le programme sont «des propriétaires responsables et des chiens bien élevés».

Chien de thérapie personnelle

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Les chiens de thérapie sont une merveilleuse façon de ressentir la sécurité, l'amour et l'influence apaisante qu'un compagnon canin peut fournir. Les chiens ont une capacité innée à aimer inconditionnellement et bien que ce soit une déclaration commune sur les chiens, cela vaut la peine de le répéter. Il existe deux façons de vous procurer un chien de thérapie personnelle; vous pouvez en former un vous-même, ou vous pouvez trouver quelqu'un qui entraîne ces chiens moyennant des frais. Bien que n'importe quel chien puisse être utilisé comme chien de thérapie, bien sûr, le tempérament est un facteur clé.


Un chien de thérapie est un animal de compagnie qui peut vous accompagner partout où vous allez, il doit donc être tolérant envers les autres animaux et les personnes. Ce qui suit est une liste de traits à rechercher chez un chien de thérapie, cette liste n'est pas la fin, mais c'est un bon point de départ pour tous ceux qui recherchent un chien de thérapie:

  • Une personnalité confiante
  • Tolérant aux autres animaux
  • A l'aise dans les lieux publics
    • Ne surprend pas facilement
    • Calmez-vous autour des sons forts
    • Calme-toi autour d'odeurs étranges
    • Calme dans la foule
  • Complètement housebroken
  • Tolérant des petits enfants
  • A l'aise avec des inconnus

Il est important de se rappeler que votre nouveau chien de thérapie ira partout où vous allez et qu'il est impossible de prédire comment les autres se comporteront autour de votre animal. Plus il y a de formation et d'exposition aux lieux publics, aux personnes et aux animaux, mieux c'est. Si vous prévoyez de former votre chien de thérapie, c'est une bonne idée d'apprendre tout ce que vous pouvez sur la formation d'un chien.

Avantages de posséder un chien de thérapie

Les avantages de posséder un chien de thérapie sont infinis. Ils sont parfaits pour quiconque traverse une période émotionnelle de sa vie; le simple fait de caresser un chien peut même abaisser votre tension artérielle! Avoir un compagnon proche qui aime sans jugement, et qui est là, peu importe à quel point la vie devient folle, est l'un des meilleurs avantages d'un chien de thérapie.

Un chien de thérapie fournit la routine et la routine peut avoir une influence apaisante sur la vie en général. Les chiens doivent être promus, soignés et nourris, et cette routine ajoute de la stabilité pendant les périodes de changement et de stress. Promener un chien est un exercice et l'exercice libère des endorphines qui réduisent le stress. Le toilettage est une activité qui développe un lien fort entre un animal et son propriétaire et le toilettage tel que le brossage et le bain engagera votre esprit et vous aidera à vous détendre. La routine que vous développez avec votre chien de thérapie est quelque chose que tout thérapeute ou conseiller recommande.

Les chiens de thérapie sont également parfaits pour soulager les symptômes de la dépression. Avoir un compagnon calme et aimant qui écoute quoi qu'il en soit est une expérience incroyable pour toute personne souffrant de dépression. Les chiens ont une façon d'éclairer une humeur avec un peu d'interaction ludique ou simplement une jolie inclinaison de la tête. Encore une fois, la routine requise pour prendre soin d'un chien de thérapie peut aider les personnes souffrant de dépression en leur proposant des activités qui nécessitent peu d'efforts et une grande récompense.

La recherche a montré que les chiens de thérapie procurent un sentiment de confort et de sécurité à ceux qui vivent des situations stressantes. L'interaction et la liaison avec un chien de thérapie peuvent inciter le corps à augmenter les niveaux d'ocytocine, à réduire les niveaux de cortisol et à déclencher la libération de dopamine. Tous ces avantages sont exactement ce que le thérapeute ordonne lorsque la vie devient difficile. Les chiens de thérapie peuvent aider à faciliter une transition stressante comme quitter la maison pour la première fois, faire face à un chagrin et vivre un divorce.

Meilleures races de chiens de thérapie

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Les chiens de thérapie sont des chiens qui apportent réconfort et affection dans les hôpitaux, les écoles, les centres de soins palliatifs et les maisons de retraite / de soins infirmiers. Les chiens de thérapie peuvent également être des compagnons personnels et sont parfaits pour les personnes autistes et souffrant de troubles d'apprentissage, ainsi que pour les personnes souffrant de problèmes émotionnels et d'anxiété. Alors que n'importe quel chien peut devenir un chien de thérapie, certaines races sont mieux adaptées à cette tâche. Voici une liste de chiens qui conviennent bien comme chiens de thérapie en raison de leur tempérament et de leurs capacités naturelles.

Labrador retriever

Le Labrador Retriever est un excellent chien de thérapie car il est naturellement d'humeur égale, affectueux et intelligent. Les Labrador Retrievers sont utilisés depuis longtemps comme chiens d'assistance pour les aveugles et les personnes handicapées physiques, car ils sont très aptes à être entraînés et désireux de plaire à leurs humains.

Labradoodle

Le Labradoodle est un croisement entre un Labrador et un Caniche et ils sont devenus populaires à la fin des années 80 pour l'utilisation d'un chien guide / d'assistance car ils sont hypoallergéniques. Hypoallergénique n'est pas la seule raison pour laquelle ces chiens sont parfaits pour le travail de thérapie; ils sont extrêmement intelligents, d'humeur égale et très aptes à être entraînés.

Caniche

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Les caniches sont hypoallergéniques; cela en fait un excellent choix pour les chiens de thérapie. Ils sont très intelligents, faciles à former; ils excellent dans la formation à l'obéissance et ils sont affectueux. Le caniche est une race sensible; ils sont bien équipés pour faire face à toute situation nécessitant un comportement calme, sensible, intelligent. Les caniches sont disponibles en plusieurs tailles, caniche jouet, caniche miniature et caniche standard.

Corgi

Comme tous les chiens bien adaptés à la thérapie, le Corgi est intelligent et affectueux. Une autre qualité impressionnante est qu'ils ne nécessitent pas beaucoup d'exercice; cela les rend parfaits pour ceux qui ne sont pas très actifs. Ces chiens ont une petite taille mais sont très robustes; ils sont faciles à former et réussissent dans toutes les situations.

Bulldog français

Les bouledogues français sont des comédiens, ils sont extrêmement sociables et leurs personnalités décalées en font une race de thérapie préférée. Cette race adore interagir et divertir, elle est compacte et a les cheveux courts, ce qui réduit au minimum le toilettage. Ce n'est peut-être pas la race la plus facile à entraîner, mais avec le bon toucher et la patience, ils tomberont dans la file. Les bouledogues français sont désireux de plaire et aiment être le centre d'attention.

Carlin

Les carlins sont un autre choix numéro un pour les chiens de thérapie. Les carlins sont une race ancienne, élevée pour être des compagnons et cela les rend parfaits pour la thérapie. Leurs visages idiots et aimants peuvent égayer n'importe quelle situation, et ce sont des artistes exceptionnels. Les carlins vivent pour être avec leur personne et ils aiment les interactions humaines. Intelligents, aimants, faciles à vivre et relativement bien élevés, les carlins sont d'excellents chiens de thérapie.

King Charles Spaniel

Ce beau chien amical et câlin est un rêve thérapeutique. Ils sont intelligents, calmes et d'humeur égale, les qualités parfaites pour le travail de thérapie. Cette adorable race est obéissante et interactive, elle se débrouille bien dans toutes les situations et sa petite taille est idéale pour les hôpitaux et autres travaux institutionnels. Leur longue fourrure soyeuse est faite pour caresser et ils adorent l'attention.

Bichon Frise

Non seulement adorables et affectueux, mais ces petits chiens moelleux ont également été élevés pour être des chiens de poche! Cette race devient également populaire en tant que chien d'assistance car ils sont très fidèles et excellent dans la formation d'obéissance. Ils sont petits et faciles à entretenir; cela en fait un bon choix pour toute situation thérapeutique. Bichon Frise est populaire auprès des enfants et des adultes, et leur nature douce est parfaite pour la thérapie.

Choisir un chien est le premier défi, mais avec un peu de recherche et de patience, le chien de thérapie parfait n'est pas difficile à trouver. Les chiens de thérapie aident des millions de personnes à faire face aux changements et aux défis que la vie peut apporter. Avoir un chien de thérapie est un moyen formidable de trouver du réconfort, de l'affection et du bonheur pour les personnes de tous âges.