Quels sont les problèmes d'attachement chez les enfants et comment sont-ils traités?

Lorsque les enfants sont élevés dans un environnement aimant et attentionné, ils développent des liens sains et sûrs avec leurs parents ou leurs tuteurs. Des problèmes d'attachement peuvent survenir; cependant, si les enfants subissent de multiples traumatismes ou une grave négligence de leurs besoins. Cela peut avoir un impact négatif sur la façon dont l'enfant se développe et fonctionne physiquement, socialement et émotionnellement.

Les troubles de l'attachement peuvent être rares, mais ce sont des conditions graves qui peuvent avoir des effets débilitants sur les plans émotionnel et social. Le meilleur résultat possible pour l'enfant est atteint lorsque le trouble est identifié et traité le plus tôt possible. Ce qui suit est un examen approfondi de ces troubles, des types, causes et symptômes au diagnostic, au traitement et aux perspectives pour les enfants atteints.



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Nous soulignerons également certaines conditions qui ont tendance à se produire parallèlement à un trouble de l'attachement, ainsi que des conseils pour les soignants pour aider les enfants à construire des liens d'attachement sûrs et nourrissants. Les mesures qui peuvent être prises pour empêcher le développement de troubles de l'attachement chez les bébés et les jeunes enfants seront également examinées.

Nous commencerons cependant par expliquer ce qu'est la théorie de l'attachement et le rôle que l'attachement joue dans le développement normal de l'enfant.

La théorie de l'attachement


La théorie de l'attachement a été proposée pour la première fois par John Bowlby, un psychologue, psychiatre, psychanalyste et spécialiste du développement de l'enfant britannique. La théorie suggère qu'un bébé qui est aimé, dont les besoins sont satisfaits en temps opportun et qui ressent un sentiment de sécurité, développera naturellement un attachement à son principal fournisseur de soins (dans la plupart des cas, un parent).

L'attachement à un soignant principal se produit généralement pendant la petite enfance, avant que l'enfant n'atteigne son premier anniversaire. Lorsque l'attachement se produit, l'enfant n'aime pas être séparé du principal dispensateur de soins et peut pleurer en signe de protestation lorsque cela se produit. Ils affichent également ce qui est considéré comme un niveau sain d'anxiété des étrangers autour de personnes avec lesquelles ils ne sont pas familiers.

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L'enfant voit le soignant comme une constante rassurante dans sa vie et s'attend à ce que cette personne soit toujours là pour fournir des soins, une attention et une protection contre les préjudices. Ceci, à son tour, aide à renforcer la confiance de l'enfant dans l'exploration et l'expérience du monde. Des liens d'attachement sécurisés aident l'enfant à développer une estime de soi positive et une autonomie. Ils contribuent également à la capacité future de l'enfant à construire des relations saines et à réguler ses émotions dans les interactions avec les autres.


Que sont les troubles de l'attachement?

Les troubles de l'attachement surviennent lorsqu'un enfant subit une négligence émotionnelle et physique grave ou prolongée. Un trouble de l'attachement peut également survenir dans les cas où l'enfant subit un traumatisme ou de la maltraitance, ou lorsqu'un enfant n'a pas de soignant constant au début de sa vie. Les troubles de l'attachement empêchent un enfant de nouer des liens d'attachement affectif et de confiance avec un soignant principal.

Les troubles de l'attachement ont des effets néfastes sur l'humeur, les émotions, la capacité de socialiser normalement, la capacité de prise de décision et le comportement de l'enfant. Les signes d'un trouble de l'attachement sont généralement évidents vers l'âge de 9 mois. Selon les symptômes que l'enfant présente, son trouble de l'attachement peut être diagnostiqué comme l'un des deux types distincts: le trouble de l'attachement réactif (RAD) ou le trouble d'engagement social désinhibé (DSED).

Les deux types de troubles de l'attachement

REMARQUE: Bien que cet article traite exclusivement des deux troubles de l'attachement chez l'enfant, il faut souligner que les problèmes d'attachement peuvent également toucher les adultes. Généralement, Trouble de l'attachement chez l'adulte (AAD) est le résultat d'un trouble de l'attachement infantile non traité.

  • Trouble de l'attachement réactif (RAD)

Un enfant atteint de RAD affiche des comportements inhibés (réservés et retirés) envers son soignant principal, les autres adultes soignants et envers les adultes en général. Ils n'atteindront généralement pas les autres pour commencer des relations sociales et peuvent sembler manquer d'empathie envers les autres.

  • Trouble d'engagement social désinhibé (DSED)

Comme son nom l'indique, le trouble d'engagement social désinhibé amène un enfant à être trop familier ou trop amical avec les étrangers. Étant donné qu'un enfant atteint de DSED n'a aucune inhibition autour des étrangers et ne montre aucune préférence pour la compagnie d'un soignant par rapport à celle d'un étranger, il y a une préoccupation légitime que cela met la sécurité de l'enfant en danger.

Dans le passé, le RAD et le DSED étaient classés en deux formes d'une seule condition appelée trouble de l'attachement réactif. Le premier était appelé Trouble de l'attachement réactif - Type inhibé, et le second était connu sous le nom de Trouble de l'attachement réactif - Type Désinhibé ou Trouble de l'attachement Désinhibé (DAD). Ils ont depuis été reclassés comme deux affections distinctes nécessitant des diagnostics distincts. Le premier conserve le nom de trouble de l'attachement réactif tandis que le second a reçu le nom de trouble d'engagement social désactivé.

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Quelles sont les causes des problèmes d'attachement chez les enfants?

Les causes profondes des troubles de l'attachement ne sont pas encore pleinement comprises. Par exemple, des recherches sont toujours en cours pour déterminer pourquoi, dans des situations identiques ou similaires, un enfant développe un trouble de l'attachement alors qu'un autre ne le fait pas; et pourquoi un enfant développe RAD tandis que l'autre développe DSED.

Les professionnels de la santé mentale ont cependant identifié plusieurs facteurs contribuant au développement d'un trouble de l'attachement. Ceux-ci inclus:

  • Absence d'un seul soignant principal à long terme- Cela peut se produire dans les cas où l'enfant est déplacé à plusieurs reprises d'une situation de placement familial à une autre. Elle peut également se produire dans les orphelinats ou dans des institutions où le ratio soignants / enfants est élevé. L’enfant n’a pas l’avantage d’avoir un tuteur principal qui se concentre sur ses besoins et il n’a donc pas la possibilité de former des liens d’attachement importants.
  • Un soignant principal inattentif- Le soignant est présent mais ne répond toujours pas aux besoins de l'enfant. L'enfant peut, par exemple, avoir à endurer de longues périodes de faim ou d'avoir besoin d'une couche souillée changée avant d'être soigné. L'inattention du soignant comprend également les situations où l'enfant ne joue pas avec, ou il y a très peu de contact visuel, de contact physique ou d'émotions partagées (comme le sourire) même lorsque le soignant est à proximité.
  • Séparation d'un soignant principal- Cela peut inclure le décès d'un ou des deux parents, ainsi que des situations dans lesquelles le parent est incarcéré ou déménage sans l'enfant, et aucun soignant stable ne reste.
  • Abus physique ou sexuel précoce excessif- L'expérience peut éroder la confiance de l'enfant dans le fait d'avoir quelqu'un qui le protégera du mal. L'enfant peut commencer à considérer le monde comme un endroit dangereux dans lequel il doit être sur ses gardes à tout moment.
  • Abus de substances parentales- L'abus d'alcool et de drogues peut nuire à la capacité d'un parent à se concentrer et à répondre aux besoins de l'enfant.
  • Problèmes de santé mentale des parents- Des conditions telles que la dépression peuvent nuire à la capacité du parent de répondre adéquatement aux besoins de l'enfant.
  • Hospitalisation prolongée- Un enfant hospitalisé pendant une longue période peut avoir des contacts nettement insuffisants avec un parent ou un autre soignant principal. L'enfant est donc incapable de créer des liens avec eux avec succès.

Comme indiqué précédemment, tous les enfants exposés aux situations décrites ici ne développeront pas un trouble de l'attachement. Les pédopsychiatres et psychologues soulignent que les enfants, en général, sont très résilients et que la grande majorité des enfants qui font face à l'une ou à certaines des difficultés décrites ci-dessus ne développeront pas de trouble de l'attachement.

L'institutionnalisation comme facteur de risque de développer des troubles de l'attachement

Les enfants dans des institutions telles que les foyers pour enfants et les orphelinats sont les plus à risque de développer un trouble de l'attachement. Cela ne veut pas dire que tous les enfants de ces institutions auront des problèmes d'attachement ou même que les troubles d'attachement sont courants parmi eux.

Ce que la recherche a découvert, c'est que si les troubles de l'attachement sont extrêmement rares dans la population générale, leur apparition chez les enfants placés en institution est comparativement élevée.

Quels effets les troubles de l'attachement peuvent-ils avoir sur un enfant maintenant et dans le futur?

L'apparition d'un trouble de l'attachement survient «avant l'âge de cinq ans mais, s'il n'est pas traité, ses effets peuvent durer jusqu'à l'adolescence et jusqu'à l'âge adulte. Les effets les plus courants comprennent:

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  • Retard dans l'atteinte des jalons de développement
  • Difficultés alimentaires pouvant évoluer vers des troubles de l'alimentation
  • Retard de croissance physique résultant de difficultés alimentaires
  • Problèmes d'apprentissage et de comportement à l'école
  • La disposition au mensonge, au vol et à la cruauté
  • Difficulté à gérer la colère
  • Avoir des ennuis avec la loi
  • Anxiété, dépression et autres problèmes émotionnels
  • Emploi instable
  • Problèmes relationnels à l'âge adulte
  • Comportement sexuel inapproprié
  • Abus de drogues et d'alcool pouvant conduire à une dépendance
  • Développement de troubles de la personnalité à l'âge adulte

Quels sont les symptômes associés aux troubles de l'attachement?

Les troubles de l'attachement sont des troubles du fonctionnement social. En tant que tel, la majorité des symptômes se manifestent dans la façon dont l'enfant réagit et se comporte avec les autres. Ces symptômes varient considérablement selon que l'enfant est atteint de RAD ou de DSED.

Voici les symptômes que les soignants verront généralement dans chaque cas.

Un enfant avec un trouble de l'attachement réactif

  • Sourit rarement ou semble heureux
  • Ne réagira probablement pas lorsqu'un soignant tente de jouer avec eux
  • Affiche le détachement
  • Ne montre aucun intérêt pour les jeux interactifs
  • Ne tend pas la main lorsqu'un soignant se déplace pour les chercher
  • N'aime pas être touché et est peu susceptible de rechercher du réconfort en cas de détresse
  • Ne répondra généralement pas favorablement au confort qui leur est offert
  • Récupère beaucoup plus rapidement de la détresse en s'apaisant que si un adulte tente de les réconforter
  • Est souvent irritable et craintif dans ses interactions avec des adultes
  • Retient leurs émotions

Un enfant avec un trouble d'engagement social désinhibé

  • Est extrêmement excité de rencontrer des inconnus
  • Laisse volontairement un endroit sûr avec un inconnu
  • Ne montre aucune peur ou inquiétude dans des endroits ou des situations étranges
  • Ne vérifie pas d'abord avec les soignants avant de quitter un endroit sûr ou de partir avec un inconnu
  • Cela ne dérange pas d'être pris en charge par un inconnu
  • Embrassera des personnes qu'ils ne connaissent pas
  • Manifeste un mauvais jugement dans le choix des figures d'attachement

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Les symptômes affichés dans RAD et DSED peuvent être considérés comme des adaptations ou des mécanismes d'adaptation. Le nourrisson ou le jeune enfant les développe en réponse à la situation stressante, qui les a empêchés de créer des liens solides avec un adulte. Pour cette raison, les troubles de l'attachement sont parfois comparés au trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Distinguer les troubles de l'attachement d'un comportement normal

Un enfant peut sembler préférer sa propre compagnie pendant de longues périodes tandis qu'un autre enfant ne fait souvent pas preuve de beaucoup de réserve envers les étrangers. Ceux-ci seuls ne signifient pas qu'un trouble de l'attachement est présent. Ils pourraient simplement indiquer qu'un enfant est naturellement introverti tandis que l'autre est naturellement extraverti.

De plus, un retard de développement à lui seul ne suffit pas pour diagnostiquer un trouble de l'attachement. Un enfant peut sembler être un retard alors qu'en fait, il atteint le cap de ses compétences et de ses comportements dans la fenêtre de temps spécifiée, mais pas aussi rapidement qu'un autre enfant le fait.

Comment les troubles de l'attachement sont-ils diagnostiqués?

Le diagnostic de RAD ou de DSED peut être posé lorsque l'enfant a au moins neuf mois. De plus, le diagnostic n'est pas posé après que l'enfant a atteint l'âge de cinq ans, sauf s'il est basé sur des symptômes qui étaient présents avant le cinquième anniversaire de l'enfant.

Très souvent, le soignant emmène l'enfant voir un médecin une fois qu'il remarque des symptômes inquiétants. Après avoir examiné les antécédents médicaux de l'enfant, le médecin peut effectuer des tests pour exclure une maladie physique ou des médicaments comme cause des symptômes de l'enfant. Une fois que ceux-ci ont été éliminés, le médecin orientera probablement l'enfant vers un psychiatre ou un psychologue pour une évaluation en vue d'une éventuelle maladie mentale.

Cette évaluation se déroule normalement tout au long de plusieurs visites et comprend l'observation des interactions entre le soignant et l'enfant; entretiens avec l'enfant et le soignant; et l'utilisation d'outils d'évaluation spécialement conçus. Ceux-ci aideront le professionnel de la santé mentale à vérifier:

  • La situation de vie de l'enfant depuis sa naissance
  • Leur progression à travers les étapes de développement
  • Comment l'enfant se comporte généralement dans différentes situations
  • Styles et capacités parentaux

Le psychiatre ou le psychologue peut comparer les informations recueillies avec les directives énoncées dans le DSM-V de l'American Psychiatric Association. Cet outil de diagnostic complet détaille tous les critères qui doivent être remplis avant qu'un diagnostic de tout état de santé mentale reconnu puisse être posé.

Conditions avec des symptômes similaires à ceux des troubles de l'attachement

L'utilisation du DMS-V est importante pour éviter une erreur de diagnostic. C'est parce qu'il existe plusieurs autres conditions qui présentent des symptômes similaires à ceux affichés dans un trouble de l'attachement. Ceux-ci inclus

  • Troubles de l'adaptation
  • Troubles de l'humeur
  • Troubles cognitifs
  • Trouble du spectre de l'autisme (TSA)
  • Trouble de stress post-traumatique (SSPT)

Comorbidités - Autres problèmes qui surviennent généralement avec les troubles de l'attachement

La recherche a montré qu'il existe une forte incidence de comorbidité des maladies mentales chez les enfants qui se trouvent dans des situations à haut risque, comme le placement en institution. En outre, bien que les troubles de l'attachement soient rares, un pourcentage élevé d'enfants atteints d'un trouble de l'attachement est également diagnostiqué avec une condition comorbide.

Le TDAH a été montré comme la condition la plus susceptible de se produire parallèlement à un trouble de l'attachement. Les autres comorbidités courantes avec trouble de l'attachement comprennent:

  • Troubles anxieux
  • Troubles dépressifs
  • Troubles des conduites
  • Trouble oppositionnel avec provocation
  • Phobies

Traitement des problèmes de pièce jointe

Le traitement du trouble de l'attachement se concentre sur l'enfant et la famille, le but ultime étant de renforcer le lien d'attachement soignant-enfant et d'aider l'enfant à développer des liens sains avec les autres. Les troubles de l'attachement ne sont pas traités avec des médicaments. Un médecin peut cependant prescrire des médicaments pour une affection résultant ou concomitante du RAD ou du DSED de l'enfant, comme des problèmes de sommeil, un déséquilibre de l'humeur ou une dépression.

Le traitement est hautement individualisé et peut inclure:

  • Retirer l'enfant d'un environnement insensible ou du cycle de changements fréquents de famille d'accueil.
  • Veiller à ce que l'enfant se trouve dans un environnement familial stable avec un soignant cohérent qui est sensible à ses besoins.
  • Éduquer le soignant sur l'état de l'enfant.
  • Counseling pour le soignant pour mieux lui permettre de faire face aux comportements de l'enfant et à ses réactions.
  • Classes de compétences parentales pour aider le soignant à fournir un environnement stimulant où l'enfant peut établir la confiance.
  • Thérapie par le jeu où l'enfant et le soignant utilisent le jeu pour surmonter leurs préoccupations, leurs peurs et leurs pensées.
  • L'art-thérapie comme exutoire d'expression pour l'enfant.
  • Thérapie par la parole ou psychothérapie pour l'enfant et le soignant, effectuée séparément ou ensemble.
  • Thérapie cognitivo-comportementale pour l'enfant afin de lui apprendre des capacités d'adaptation.
  • Résoudre les problèmes des soignants tels que la toxicomanie qui les empêchent de répondre adéquatement aux besoins de leur enfant.

Traitements controversés des troubles de l'attachement

Il existe plusieurs techniques non traditionnelles qui ont été utilisées dans le passé comme thérapie pour les troubles de l'attachement. Les exemples incluent les stratégies de «renaissance» et de «maintien» qui impliquent toutes deux la contrainte physique de l'enfant. Leur utilisation est controversée, surtout après qu'elles ont entraîné la mort d'enfants et qu'au moins un, renaissant, a été interdit dans plusieurs États américains. Et son utilisation condamnée par le Congrès américain.

En outre, l'American Psychiatric Association (APA) et l'American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (AACAP) mettent en garde contre l'utilisation de thérapies physiquement coercitives chez les enfants. L'AACAP qualifie également de «dangereuse» l'utilisation de «la faim ou la soif ou le fait de forcer de la nourriture ou de l'eau sur l'enfant» comme thérapie pour les troubles de l'attachement.

Perspectives - Quels sont les résultats probables du traitement?

Les soignants peuvent être rassurés que la thérapie approuvée des troubles de l'attachement fournie par un professionnel de la santé mentale formé fonctionne - même dans les cas où l'enfant a été confronté à une extrême négligence ou n'a jamais eu de soignant principal stable. Avec la thérapie, les enfants développent la confiance; devenir plus ouvert; et apprenez à afficher des comportements adaptés à l'âge dans leurs interactions avec les adultes.

La rapidité avec laquelle un enfant se montre, l'amélioration dépendra de plusieurs facteurs, tels que l'âge, la situation de vie et les comorbidités de l'enfant, ainsi que les problèmes de soignants qui peuvent affecter la rapidité avec laquelle ils mettent en œuvre les stratégies recommandées. Il n'est pas rare non plus qu'un enfant montre initialement une amélioration, puis devient résistant et régresse avant de s'améliorer à nouveau et de progresser vers le dépassement du trouble.

Les soignants sont encouragés à faire preuve de diligence et à persister dans leur utilisation des techniques d’éducation qui leur sont exposées pour renforcer l’attachement entre eux et leur enfant.

Prévenir le développement de problèmes d'attachement chez les enfants

Les soignants peuvent réduire le risque pour un enfant de développer un trouble de l'attachement en offrant des opportunités pour une relation d'amour et de confiance entre eux. Ils peuvent le faire en:

  • Fournir un environnement stable et aimant pour que l'enfant grandisse.
  • Être sensible aux besoins de l'enfant et y répondre en temps opportun.
  • Interagir, établir un contact visuel, jouer, sourire et câliner souvent avec son enfant.
  • Profiter des tétées, de l'heure du bain, des changements de couches et d'autres activités de routine en les utilisant pour créer des liens avec l'enfant.
  • Protéger les enfants contre les abus de toute nature.
  • Être conscient des signes avant-coureurs possibles qu'un enfant a unproblème de pièce jointe.
  • Obtenir de l'aide pour leur enfant dès que des signes avant-coureurs sont détectés.
  • Apprendre les étapes du développement de l'enfance afin qu'ils sachent si l'enfant tarde à atteindre l'un d'entre eux.

Conseils pour développer des liens sains avec un enfant qui a un trouble de l'attachement

Si vous avez déjà affaire à un enfant qui a reçu un diagnostic de trouble de l'attachement, vous pouvez contribuer à renforcer l'attachement des manières suivantes:

  • Fixez des limites raisonnables et appliquez-les de manière cohérente.
  • Assurez-vous que l'enfant sait quelles règles et limites sont en place et réitérez-les chaque fois que cela est nécessaire, calmement et avec amour.
  • Restez calme lorsque l'enfant affiche de la colère, de la rébellion ou d'autres comportements indésirables et évitez de le discipliner lorsque vous êtes bouleversé.
  • Après avoir discipliné votre enfant, maintenez des interactions aimantes et bienveillantes, afin que l'enfant sache que ce sont des comportements spécifiques et non pas eux qui sont le problème.
  • Ne punissez jamais votre enfant en lui refusant son amour et son affection, mais aidez plutôt votre enfant à réaliser que vous l'aimerez à tout moment.

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Conclusion

Voir un enfant aux prises avec un trouble de l'attachement ou tout autre type de problème de santé mentale peut être profondément angoissant pour les parents et les soignants. Les troubles de l'attachement sont évitables, mais s'ils se développent, ils sont tout à fait traitables. Ils ne disparaîtront pas ou ne s'amélioreront pas d'eux-mêmes, mais mettront en œuvre des interventions dès que possible après que les symptômes auront été détectés en réponse au traitement. Il existe des professionnels de la santé mentale et des services de soutien auxquels demander de l'aide. Vous et votre enfant pouvez commencer à bâtir la relation d'amour et de confiance que vous méritez.