La signification du mariage: une histoire de partenariats et d'unions du monde antique à nos jours

Merriam-Webster décrit le mariage comme `` l'état d'union en tant qu'époux dans une relation consensuelle et contractuelle reconnue par la loi. '' Cette définition prend une signification encore plus grande aujourd'hui. En 2015, les États-Unis se sont joints à plusieurs autres pays pour légaliser le mariage homosexuel, créant un sens plus inclusif du terme. Aujourd'hui, le mariage symbolise l'amour et la dévotion éternelle. Ces liens romantiques ne sont pas apparus il y a trop longtemps.

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Les syndicats basés sur l'amour romantique ne sont apparus qu'il y a un peu plus d'un siècle! Avant cela, il s'agissait d'arrangements économiques et commerciaux - la chose la plus éloignée de la romance que vous puissiez trouver. Avant de vous fâcher contre votre conjoint pour avoir oublié de sortir les poubelles, jetez un œil à l'évolution du mariage de la période antique à nos jours. Vous serez surpris de voir à quel point cela a changé!

Histoire du mariage: changement d'attitudes de la période antique à nos jours

Il n'y a rien de plus puissant que de choisir votre compagnon et de dire: «Je veux partager ma vie avec vous, alors laissez-nous nous lier légalement». (Bien que, pour votre bien, nous espérons que votre partenaire vous proposera une proposition plus romantique que cela!) Malheureusement, choisir votre partenaire est un concept moderne - un luxe que nous tenons souvent pour acquis.



Les rituels et les cérémonies réunissant deux personnes remontent aux cultures préhistoriques. Considérés comme la toute première alliance diplomatique, les mariages présentent des avantages politiques et économiques. Que ce soit pour s'unir contre des ennemis communs, pour établir des liens durables pour le commerce ou pour établir clairement la propriété et l'héritage des biens, le mariage était un arrangement commercial entre les familles - rien de plus.

Banns: Le mariage devient public



Les premiers mariages du monde étaient des arrangements privés entre familles, mais la montée de l'Église en a fait des événements publics. Pendant que les premiers chefs religieux écrivaient la doctrine chrétienne, ils ont établi le mariage comme le centre de la famille et de la communauté. L'Église est restée largement silencieuse sur les syndicats privés au début, tant que les deux partenaires ont accepté le match et que leurs familles ont offert leur bénédiction. Au fil du temps, l'Église s'est davantage impliquée dans les unions conjugales; il a créé la cérémonie de mariage «officielle», qui a eu lieu à l'extérieur parmi votre famille, vos amis et vos voisins.



Au Moyen Âge, vous deviez annoncer publiquement votre mariage. À partir du 13esiècle, tout couple souhaitant se marier devait publierbans, ou des avis publics indiquant la date de leur mariage imminent et les noms des mariés. Semblable aux annonces de mariage d'aujourd'hui,bansa alerté le public du mariage et a permis à quiconque de se manifester et de contester l'union. Ces avis ont éliminé les chances que tout mariage ait lieu qui serait considéré comme inapproprié ou invalide. Tout membre de la communauté pouvait contester un mariage pour des raisons exposées par l'Église, par exemple si les mariés étaient trop étroitement liés ou si l'un d'entre eux avait un engagement antérieur qui n'avait pas été correctement dissous.

Mariages de droit commun en Amérique coloniale

Les interdictions de mariage sont devenues une tradition et ils ont finalement déménagé dans le Nouveau Monde. À la fin du 17esiècle, les Anglais s'installent sur la côte atlantique de ce qui deviendra les États-Unis, apportant avec eux leurs pratiques. Les colonies britanniques ont suivi la common law - qui a suivi les précédents, pas les lois écrites. En général, les traditions matrimoniales suivies en Europe ont fait leur chemin vers le Nouveau Monde, où elles se sont adaptées et ont évolué vers le nouvel environnement.

Le gouvernement britannique a commencé à taxer les mariages dans le pays d'origine et dans les colonies à la fin des années 1600, de sorte que de nombreux couples ont conclu des mariages en union libre - des unions qui n'étaient pas officiées par un juge ou un responsable religieux - pour éviter de payer les frais. Toute la loi requise pour un mariage de fait obligatoire était que les mariés acceptent de vivre en tant que mari et femme (avec les bénédictions de leur famille).



Les mariages de fait dans les colonies étaient principalement des arrangements économiques, mais les opinions sur le mariage évoluaient au cours de cette période. Les syndicats entre hommes et femmes sont devenus autant une question de camaraderie que de sécurité financière. Malheureusement, pour les femmes, faire un bon mariage avec un homme qui pouvait la soutenir financièrement était la clé de sa survie. La common law ne confère aucun droit légal aux femmes et il n'y a pas de métiers dans lesquels une femme puisse subvenir à ses besoins. La meilleure chance qu'elle avait de subvenir à ses besoins était par le mariage. Bien que l'Église et l'État aient reconnu ces unions, elles n'étaient pas légalement protégées. Si un conjoint de fait décédait et qu'il voulait laisser de l'argent ou des biens à sa femme, elle ne pouvait pas en hériter.

Le XIXe siècle: la période victorienne établit la norme du mariage

Après la Révolution américaine et la formation des États-Unis, les pères fondateurs ont placé le mariage sous la juridiction de l'État. Les lois sur le mariage varient d'un État à l'autre, mais elles sont similaires à bien des égards. La common law britannique a influencé le système juridique américain et les valeurs victoriennes du 19esiècle a affecté la façon dont les Américains ont abordé le sexe et le mariage.

Il y avait une lente évolution dans ce que les hommes et les femmes recherchaient chez un partenaire. S'appuyant sur la compagnie qui avait été importante au cours des siècles précédents, l'amour, l'amitié,etcompagnonnage tous les facteurs jouent dans le choix d'un conjoint. Une période de réforme religieuse et morale, le 19esiècle a également apporté des changements significatifs dans les rôles de genre. À son apogée, la révolution industrielle a créé plus de prospérité économique, élargissant rapidement la classe moyenne. L'industrialisation a créé plus d'emplois dans les villes. Les hommes passaient plus de temps à travailler à l'extérieur de la maison, tandis que les femmes y étaient de plus en plus confinées.

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Contrairement aux siècles précédents, où les femmes apportaient des contributions financières au ménage, les épouses devenaient les seules gardiennes de leurs maris et enfants. Les hommes et les femmes ont chacun dominé leurs propres espaces d'influence: la sphère publique et la sphère privée. Les hommes de l'époque victorienne occupaient les espaces publics, tandis que les femmes créaient un refuge domestique pour leurs maris à leur retour à la maison. Cette «séparation des sphères» dominerait la période victorienne. Bien que les Victoriens croyaient que les hommes étaient le sexe supérieur, les femmes régnaient en maître à l'intérieur de la maison, gardant un ménage propre et ordonné et élevant des enfants bien élevés et moralement droits. Ces codes de comportement ont encouragé les femmes à rechercher l'épanouissement dans leurs rôles d'épouse et de mère, devenant le modèle pour 19efemmes du siècle à suivre.

Lois de séduction et mariage aux États-Unis

Cette focalisation culturelle sur le mariage et la famille a filtré dans toute la société. Le système juridique a trouvé des moyens de poursuivre quiconque s'en échappait. Aux États-Unis, environ 75% des États avaient des lois pour poursuivre la `` séduction '' par le 19esiècle. Beaucoup d'hommes convaincraient les femmes d'avoir des relations sexuelles prénuptiales avec elles en leur promettant un mariage; si l'homme ne l'épousait pas, les parents masculins de la femme pourraient accuser l'homme de séduction. Bien que cette accusation ne soit pas un viol, il y avait des conséquences pour avoir eu des relations sexuelles avant le mariage - et cette conséquence était le mariage qui avait été promis. Lorsqu'il comparaissait devant le tribunal pour séduction, l'homme pouvait soit plaider non coupable, soit épouser la femme qu'il avait séduite. Si l'homme a choisi d'éviter les poursuites, le juge a épousé les anciens amants dans la salle d'audience.

À l'ère des conjoints de fait, promettre à quelqu'un de l'épouser était un contrat contraignant, tout aussi légal que si un fonctionnaire religieux ou civil l'avait officié. L'accusation de séduction était techniquement une farce: c'était un moyen de forcer les hommes à mener à bien le mariage - ou à remplir son contrat.Si l'homme refusait d'être un mari fidèle et de soutenir financièrement sa nouvelle épouse, ses proches pouvaient toujours le poursuivre. pour la séduction.

Le mariage jouait un rôle économique tellement dominant dans la vie des femmes qu'elles ne combattaient pas les syndicats. En fait, ils les ont accueillis car il est peu probable qu'ils trouvent un autre mari. Les hommes accordent une grande valeur à la virginité d'une femme lorsqu'ils recherchent une épouse pendant cette période. Si elle était traduite en justice pour séduction, cela signifiait qu'elle n'était pas vierge - et sa valeur en tant que mariée diminuait.

Le vingtième siècle: une époque de changement social

Le sens du mariage subirait les changements les plus extrêmes au cours du 20esiècle. Rejeter les rôles de genre de la période victorienne, 20e-les mariés du siècle se sont éloignés de la séparation des sphères. Le relâchement des attitudes à l'égard des relations sexuelles prénuptiales fait de l'attirance physique une autre condition dans le choix d'un conjoint. Les couples considèrent désormais l'intimité physique comme tout aussi importante que l'intimité émotionnelle.

La Première et la Seconde Guerre mondiale ont modifié les taux de nuptialité dans le monde. Les deux guerres ont vu une augmentation des mariages, les couples se mariant plus jeunes. La Première Guerre mondiale, un moment déterminant de l'histoire moderne, a changé la nature du mariage et de la société dans son ensemble, ce qui aurait des répercussions tout au long du XXe siècle.

Bien que l'amour devienne le principal facteur dans le choix d'un partenaire, les lois de l'État continuent d'empiéter sur les libertés personnelles au sein du mariage. Les femmes se sont battues pour plus d'égalité dans leurs relations avec leurs maris, alors que les couples interraciaux et les couples de même sexe se battent pour que leurs unions soient légalement reconnues.

Première Guerre mondiale, mariage et changement social

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Pendant la Première Guerre mondiale, plus de femmes ont rejoint le marché du travail et ont contribué à l'effort de guerre. En remplaçant les hommes pendant leur service militaire, les femmes se sentaient plus autonomes. Avec plus de contrôle sur leur vie, les femmes ont fait campagne pour plus de droits. Bien que l'obtention du droit de vote ait été sur les suffragistes & rsquo; radar depuis la fin du XIXe siècle, l'expérience des femmes en temps de guerre a encore alimenté la campagne; les femmes ont obtenu le droit de vote aux États-Unis en 1920 avec l'adoption du dix-neuvième amendement.

Les années 1920 furent aussi une période de reprise et de réaction après la «Grande Guerre»; La Première Guerre mondiale a tué plus de soldats que tous les conflits militaires du XIXe siècle réunis. La guerre désastreuse terminée, les années 1920 sont devenues une période de culture matérielle et de consommation florissante. Plus important encore, il reflétait l'évolution des attitudes sur le sexe et le genre. Ayant survécu à une guerre si dévastatrice, les gens voulaient juste s'amuser. Les années folles étaient l'époque des clapets, de la musique jazz et des attitudes relaxantes envers le sexe. La fréquentation entre hommes et femmes n'est plus supervisée et les couples commencent à mieux se connaître avant de se marier.

Les années de la Seconde Guerre mondiale

Les années de l'entre-deux-guerres (les deux décennies entre la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale) suivent une tendance mondiale en matière de mariage. Plus de couples se marient lorsque l'économie est en plein essor. Le krach boursier de 1929 a bouleversé l'économie et de plus en plus de gens ont attendu pour se marier; les taux de chômage massifs signifiaient que les couples ne pouvaient pas se permettre de se marier ni subvenir aux besoins de leur famille. Cependant, le début de la Seconde Guerre mondiale a apporté le boom économique qui a encouragé des mariages plus fréquents.

Dans les années 40, les États-Unis ont rejoint la Seconde Guerre mondiale; l'augmentation de la production défensive, comme les armes, les munitions et les véhicules, a permis au pays de se sortir de la Grande Dépression.

L'amélioration de l'économie - ainsi que la nation en guerre - a créé la fièvre du mariage. Aux États-Unis, les taux de mariage ont augmenté de 80% entre 1941 et 1942. Les autorités religieuses et civiles ont organisé ces mariages; certains juges et officiants ont épousé des centaines de couples en une seule journée! Un nombre important de ces unions hâtives n'ont pas duré. Environ 25% d'entre eux se sont soldés par un divorce après la fin de la guerre en 1945.

À la fin de la guerre, la société voulait un retour à la félicité domestique observée pour la dernière fois à l'époque victorienne. L'apparition de la «famille nucléaire» - un mari, une femme et leurs enfants - devient l'idéal. La séparation des sphères revient, les femmes devenant épouses et mères, tandis que leurs maris étaient les soutiens de famille. Cependant, de nombreuses femmes ont commencé à remettre en question la volonté de la société de les coincer dans des rôles d'épouses et de mères uniquement.

Discrimination conjugale: droits des femmes, lois anti-métissage et lutte pour le mariage homosexuel

Bien que la société victorienne chérissait l'honorable épouse chaste, les femmes ont défié leurs maris & rsquo; contrôle de leur vie à la fin du XIXe siècle. Commençant le mouvement des droits des femmes, la «première vague» du féminisme a poussé à plus d'égalité tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du mariage tout au long du XXe siècle. Alors que leurs prédécesseurs voulaient plus de liberté, la `` deuxième vague '' de féministes dans les années 20esiècle voulait plus: ils voulaient l'égalité.

La `` première vague '': les femmes obtiennent plus de contrôle sur leur propriété

Bien que les femmes aient obtenu le droit de vote en 1920, leurs maris contrôlaient toujours leur vie quotidienne. Une femme ne pouvait même pas ouvrir une carte de crédit sans le consentement de son mari, et elle n'avait pas non plus son mot à dire sur ce qui était arrivé à la propriété communautaire du couple. Lorsqu'une femme se marie, son mari confisque toutes ses richesses et ses biens, les garde ou les vend sans la participation de sa femme. Aux États-Unis, les femmes avaient divers degrés de contrôle sur leur propriété, remontant à la période victorienne. La plupart des femmes n'avaient pas du tout le contrôle de leur propriété. D'autres États ont fait certaines exceptions pour les femmes qui possédaient des entreprises ou des biens, leur accordant le statut de «femme unique». Ces femmes ont continué à contrôler leurs affaires sans ingérence, même après le mariage. En réponse à la pression sociale et politique, les gouvernements ont commencé à adopter des résolutions pour donner aux femmes plus de libertés économiques. Même avec ces allocations limitées, les femmes qui possédaient une propriété avaient une certaine influence sur le choix d'un mari parce qu'elle pouvait subvenir à ses besoins.

La `` deuxième vague '': les féministes s'attaquent aux maux sociaux de l'époque

À la fin des années 1960, il y avait une importante population de femmes autosuffisantes qui ne considéraient plus le mariage comme leur seule option. Adoptant les méthodes du mouvement des droits civiques de la fin des années 50 et 60, les féministes de la deuxième vague ont poussé pour plus d'opportunités personnelles et professionnelles. S'adressant initialement aux politiciens pour leur soutien, les féministes de la première seconde vague ont été déçues de voir que personne ne prendrait leur cause. Ils ont développé le premier «groupe de pression» féministe, l'Organisation nationale pour les femmes (NOW). Inspirées par les gains réalisés par la NAACP pour le mouvement des droits civiques, les féministes de la deuxième vague ont utilisé MAINTENANT pour faire pression pour plus d'égalité entre les sexes sur le lieu de travail.

Poursuivant un programme visant à convaincre les employeurs de mettre fin aux pratiques de discrimination contre les femmes et les mères qui travaillent, les dirigeants de NOW ont souffert de divisions internes. Alors que certaines féministes modérées voulaient continuer à faire pression pour de meilleures conditions pour les femmes qui travaillent, des féministes plus radicales voulaient aborder davantage de problèmes sociaux et politiques qui les affectaient, tels que la guerre du Vietnam, l'avortement, ainsi que les agressions sexuelles et la violence domestique à l'intérieur et à l'extérieur. du mariage.

En conséquence, le féminisme radical a apporté un réel changement pour les femmes mariées: le viol conjugal a été interdit dans les années 1970, et les premiers foyers pour violence domestique ont été ouverts. En 1972, une partie de la loi sur l'enseignement supérieur - connue sous le nom de Titre IX - offrait davantage de possibilités aux femmes dans l'enseignement supérieur. Plus important encore, le féminisme radical a poussé à un changement des lois sur le divorce. Les femmes malheureuses dans leur mariage pourraient obtenir un divorce plus facilement, ce qui leur permettrait de quitter des relations insatisfaisantes ou abusives.

Lois anti-métissage: interdiction du mariage interracial

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Aux États-Unis, la suprématie blanche a dominé en raison de l'ère de l'esclavage. Depuis le 17esiècle, les lois anti-métissage ont empêché les relations et les mariages entre blancs et esclaves africains de solidifier l'esclavage en tant qu'institution. Bien que le propriétaire d'esclaves excité les ait toujours ignorés, ces règlements étaient généralement acceptés. Même les abolitionnistes n'ont fait aucun mouvement pour abolir ces lois. Les factions pro-esclavagistes ont utilisé des lois anti-métissage pour discréditer le mouvement abolitionniste, accusant les militants de soutenir secrètement l'égalité raciale.

Les États-Unis ont gardé les lois anti-métissage dans les livres pour définir clairement comment ils traitaient la race dans un monde post-esclavagiste. Tentant de préserver la suprématie blanche, le gouvernement a restreint les droits civils fondamentaux des esclaves nouvellement libérés. Cela comprenait les lois anti-métissage contre les mariages interraciaux. Après le passage du 13eAmendement, les Blancs ont soutenu leur opposition au mariage interracial par la terreur. Les Blancs ont lynché les Afro-Américains pour avoir eu des relations - ou même de légers flirts - avec des femmes blanches, même lorsqu'elles étaient consentantes. Ce système de suprématie blanche est resté pleinement en vigueur jusqu'au XXe siècle.

Les lois américaines anti-métissage se sont également étendues aux immigrants asiatiques arrivés en masse entre le XIXe et le début du XXe siècle. Lorsque les immigrants chinois sont arrivés aux États-Unis comme ouvriers pendant la ruée vers l'or, ils ont été isolés dans leurs communautés. Le gouvernement ne voulait pas que ces travailleurs s'installent aux États-Unis, il les a donc empêchés de se marier et de fonder leur propre famille. Premièrement, les États-Unis ont interdit aux femmes chinoises de migrer vers l'Amérique. Ensuite, il a appliqué les lois anti-métissage qui étaient efficaces contre le mariage interracial aux unions entre blancs et migrants chinois.

Finalement, les gains réalisés par les premiers défenseurs des droits civiques et le renversement du précédent juridique ont renversé la tendance contre les lois anti-métissage. À partir de 1948, les États ont commencé à abroger leurs lois, mais les règlements du Sud sont restés en vigueur. Un couple de Virginie, Richard et Mildred Loving, ont été condamnés en vertu des lois de l'État; après plusieurs années d'appels, la Cour suprême a jugé que les lois anti-métissage étaient inconstitutionnelles. La décision fédérale deAimer contre Virginie essuyéela législation restante encore en vigueur aux États-Unis.

La dernière poussée: les couples de même sexe se battent pour l'égalité du mariage aux États-Unis

La réglementation légale de l'homosexualité découle de centaines d'années de maintien de l'ordre religieux et laïc des relations homosexuelles. L'Église a condamné l'homosexualité, et les gouvernements du niveau local au niveau fédéral ont adopté des règlements interdisant les relations homosexuelles et le comportement social. Au dix-neuvième siècle, de nouvelles conversations axées sur l'égalité et la liberté ont influencé le mouvement de libération. Lentement, des groupes d'activistes se sont organisés pour faire pression sur les responsables de l'Église et de l'État afin qu'ils suppriment les restrictions légales contre les gais et les lesbiennes.

Alors que les mouvements sociaux du XXe siècle abordaient des questions difficiles concernant la discrimination sexuelle et raciale au sein du mariage, les militants des droits des homosexuels se sont organisés sous la bannière LGBT. Attirant l'attention sur toutes les personnes qui ne s'identifient pas comme hétérosexuelles, le mouvement LGBT a utilisé des exemples de sensibilisation du mouvement féministe et des droits civiques. Les militants ont utilisé des manifestations pour faire connaître le mouvement des droits des homosexuels, en prenant les lois d'État - connues sous le nom de lois sur la sodomie - qui criminalisaient les relations homosexuelles. Les lois américaines sur la sodomie ont fait des relations homosexuelles un délit, même dans l'intimité de votre propre maison.

En réponse à l'activisme LGBT, les responsables gouvernementaux ont répondu avec encore plus de restrictions et de violence. À New York, les tactiques d'intimidation autorisées par l'État, la police harcelant les clients des établissements locaux favorables aux LGBT. Après le soulèvement de Stonewall de 1969, au cours duquel les membres de la communauté LGBT ont résisté à la brutalité policière, le mouvement des droits des homosexuels s'est scindé en groupes spécifiques qui ont abordé des problèmes qui ont eu un impact sur leur vie. Les ramifications des premiers groupes militants consacrés aux lesbiennes et aux gays de couleur se sont organisées, tandis que les premiers groupes alliés, comme le PFLAG, ont rejoint la lutte pour l'égalité des droits.

L'un des nombreux problèmes abordés à la fin du XXe siècle était le statut du mariage. Le gouvernement n'a pas reconnu les mariages entre couples de même sexe, et les parents gais et lesbiens n'avaient aucun droit sur leurs enfants dans les batailles pour la garde. La loi sur la défense du mariage du président Clinton, ou DOMA, signée en 1996, a exempté les couples de même sexe de réclamer des prestations fédérales.Les militants LGBT ont passé les dernières années du XXe siècle à faire pression pour que leurs mariages aient les mêmes droits et protections juridiques que les couples hétéros. .

À l'aube du XXIe siècle, le vent changeait. Plusieurs pays européens, à commencer par les Pays-Bas en 2000, ont commencé à légaliser les unions homosexuelles. Entre-temps, les États-Unis se sont débattus pour savoir s'il s'agissait ou non d'un problème d'État ou fédéral. En 2000, alors que certains États ont commencé à abroger leurs lois sur la sodomie, le Vermont a légalisé les unions civiles des couples de même sexe. Enfin, en 2003, l'affaire de la Cour suprêmeLawrence c. Texasa jugé les lois sur la sodomie inconstitutionnelles. Plusieurs États ont remplacé leurs lois sur la sodomie par des dispositions criminalisant le mariage homosexuel, tandis que d'autres États ont légalement protégé ces unions.

En 2012, le mouvement pour l'égalité du mariage a gagné un allié au président américain Barack Obama, qui a refusé de soutenir la loi sur la défense du mariage. L'année suivante, la Cour suprême a jugé que la loi sur la défense du mariage de Clinton était inconstitutionnelle. Tout au long du reste de 2013 et 2014, des États individuels ont confirmé la décision de la Cour suprême, légalisant le mariage homosexuel. Un an plus tard, la Cour suprême a statué enObergefell c. Hodgesque les 13 autres interdictions du mariage entre personnes de même sexe étaient inconstitutionnelles et légalisaient les unions entre personnes de même sexe dans tout le pays.

Avec tant de changements dans ce qui fait un mariage depuis le monde antique, la légalisation du mariage homosexuel est une étape supplémentaire qui fait de l'institution un droit civil universel pour tous.

Les mariages les plus réussis aujourd'hui sont devenus des partenariats qui dépendent d'une communication régulière et d'un effort constant. Vous et votre partenaire devez décider de ce que doit être votre mariage; vous pouvez créer votre relation idéale ou la redéfinir selon vos valeurs. L'honnêteté et l'ouverture avec votre partenaire sur ce que vous voulez est la clé de toute relation réussie. Des services de conseils professionnels peuvent vous aider et votre conjoint apprend à mieux communiquer ou à affiner votre relation. Cliquez ici pour parler avec nos conseillers aux couples agréés.