Le tempérament de mon enfant est-il normal?

Personne ne connaît votre enfant aussi bien que vous, mais certains jours, sa personnalité et son comportement peuvent vous laisser vous gratter la tête. Une grande partie de cette confusion peut être due au tempérament de votre enfant. Mais qu'est-ce que le tempérament et comment joue-t-il un rôle dans votre rôle parental?

Ici, nous explorerons les définitions générales du tempérament, les différents types de tempérament, les principaux traits de tempérament et comment comprendre le tempérament de votre enfant peut conduire à une parentalité plus douce à long terme.



Qu'est-ce que le tempérament?

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Beaucoup de ce que les gens appellent la personnalité de votre enfant se résume à son tempérament. Les psychologues définissent le tempérament comme la manière innée dont les gens réagissent au monde qui les entoure. Les principaux composants du tempérament d'une personne sont quelque chose avec lequel elle est née, donc le tempérament d'une personne ne change pas autant tout au long de sa vie. Cependant, l'intensité des traits de tempérament, expliquée ci-dessous, peut être affectée par les styles parentaux et l'environnement familial.

Lorsqu'on examine le tempérament du nourrisson ou le tempérament des jeunes enfants, les experts tiennent compte de trois facteurs principaux: 1) la réactivité, 2) l'autorégulation et 3) la sociabilité.

Ces trois facteurs existent chacun sur un spectre, de sorte que votre enfant peut être décrit comme ayant une «réactivité élevée». ou & ldquo; faible autorégulation. & rdquo; Comprendre où votre enfant tombe sur chacun de ces trois spectres est essentiel pour comprendre le tempérament de votre enfant.

Examinons ces traits de tempérament un par un et définissons-les.


  • Réactivitédécrit à quel point un enfant ressent ou réagit aux événements qui l'entourent. Un enfant très réactif a tendance à se sentir fort et à être très actif. Ils réagissent rapidement, que la situation soit bonne ou mauvaise. Les enfants situés à l'extrémité inférieure du spectre de réactivité peuvent être décrits comme «réservés», & rdquo; et sont généralement moins affirmés et parfois moins actifs lorsqu'il s'agit d'activités physiques.
  • Autorégulationexplique comment un enfant contrôle son comportement et ses sentiments. Cela implique également leur capacité globale d'attention et leur persévérance. Si votre enfant a une autorégulation élevée, il est susceptible d'avoir une durée d'attention plus longue et d'être capable de contrôler ses émotions lorsque quelque chose de frustrant ou d'excitant se produit. Les enfants avec une faible autorégulation ont tendance à passer rapidement d'une activité à une autre et ont besoin de beaucoup d'encouragement pour accomplir les tâches.
  • Sociabilitédécrit à quel point un enfant est à l'aise lorsqu'il est confronté à de nouvelles choses, expériences ou personnes. Les enfants avec une forte sociabilité ont tendance à être plus adaptables et aiment être entourés d'autres personnes, même dès leur plus jeune âge. Ceux qui sont plus bas dans le spectre de la sociabilité sont souvent doués pour s'occuper d'eux-mêmes et aiment les routines.
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Une fois que vous aurez exploré ces facteurs clés du tempérament d'un enfant, vous pourrez voir où se situe votre enfant sur chacune de ces trois échelles. Les chercheurs ont pu généraliser trois types de tempérament lorsqu'il s'agit de décrire les traits de tempérament d'un enfant. Ils sont faciles / flexibles, actifs / fougueux et lents à chauds / prudents.

Bien entendu, tous les enfants ne peuvent pas être classés dans l'une de ces cases. Cependant, la recherche indique qu'environ 65% des enfants le peuvent, alors que 40% sont faciles / flexibles, 10% sont actifs / fougueux et 15% sont lents à réchauffer / prudent. Les 35% restants des enfants ne rentrent pas parfaitement dans l'une de ces catégories, mais présentent plutôt un mélange des caractéristiques du tempérament. Naturellement, ces traits de tempérament varient en intensité d'un enfant à l'autre, c'est pourquoi les enfants ayant des caractéristiques de tempérament similaires ne devraient pas être immédiatement regroupés dans la même catégorie.

Tempérament nerveux

Certaines nouvelles études ont montré qu'en plus de ces trois premiers indicateurs de tempérament, il peut également y avoir un «tempérament nerveux». Bien que le tempérament nerveux ne signifie pas nécessairement que votre enfant est prêt à être anxieux ou nerveux pour le reste de sa vie, c'est une sorte de signe d'alerte précoce. Le tempérament nerveux peut être un indicateur de futurs problèmes de santé mentale, tels que la dépression ou la dépendance aux drogues et à l'alcool.


Cependant, il est important de prendre ces avertissements avec un grain de sel, surtout si votre enfant est encore très jeune. Bien que le tempérament nerveux ou anxieux puisse être un bon indicateur pour les enfants plus âgés, il n'est pas aussi fiable en ce qui concerne le tempérament d'un nourrisson.

Tempérament et personnalité

Maintenant que nous avons examiné les définitions et les principales caractéristiques du tempérament, regardons comment le tempérament est lié à la personnalité. Beaucoup de gens pensent que la personnalité n'est qu'un synonyme de tempérament, mais ce n'est pas exactement le cas.

Pour commencer, le tempérament est considéré comme une partie innée d'une personne. Cela signifie que si l'intensité de certaines caractéristiques du tempérament peut changer tout au long de la vie d'une personne, son tempérament dans son ensemble ne changera pas.

La personnalité, en revanche, est en grande partie façonnée par les expériences d'une personne. Cela signifie que même si le tempérament de votre enfant n'est pas susceptible de changer avec le temps et les contributions, sa personnalité peut être façonnée et modelée par ses expériences, y compris l'environnement familial.

Le tempérament et la personnalité jouent un grand rôle dans le comportement. Ainsi, le comportement que vous observez chez vos enfants est dû à la fois à leur personnalité et à leur tempérament. Cependant, leur comportement dépend également en grande partie de leur expérience, et les modèles de comportement des enfants changent souvent à mesure qu'ils grandissent et vivent davantage.

Alors, le tempérament de mon enfant est-il normal?

Toutes ces définitions et exemples nous ramènent à notre question initiale: le tempérament de mon enfant est-il normal?

Étant donné que le tempérament du nourrisson reste en grande partie inchangé tout au long de sa vie, il n'y a aucun moyen d'en cibler un 'normal'. tempérament. SelonLa longue ombre du tempérament,qui est un livre qui explique les découvertes à long terme de Jerome Kagan et Nancy Sindman, qui ont passé environ 25 ans à observer les enfants et leur tempérament. Ils montrent comment un nombre croissant de tempéraments identifiables peut donner un aperçu de la compréhension des enfants (et des adultes). Ils discutent également des applications de leurs découvertes lorsqu'il s'agit de promouvoir des relations parent-enfant positives et des pratiques parentales saines.

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Quand il s'agit de ce que beaucoup pourraient qualifier de «mauvais tempérament». chez les nourrissons ou les enfants, ils font probablement référence à un mauvais comportement. Un tel comportement peut inclure des crises de colère souvent ou le retrait et le refus de parler ou de coopérer avec les autres.

La bonne nouvelle, cependant, est que contrairement au tempérament et à la personnalité, le comportement peut être changé avec un peu de pratique et de patience au fil du temps.

Être parent avec le tempérament de votre enfant

Maintenant que nous avons exploré les différentes facettes du tempérament d'un enfant, examinons quelques conseils parentaux sains pour promouvoir une relation positive entre vous et votre enfant.

La première chose à retenir est que votre enfant n'est pas le seul dans la relation avec un tempérament: vous avez aussi votre tempérament à prendre en compte! En étant conscient à la fois du tempérament de l'enfant et de votre tempérament, vous pourrez adapter votre style parental aux besoins du parent et de l'enfant.

Ensuite, vous devez déterminer le type de tempérament de votre enfant. Rappelez-vous, ils tomberont probablement dans l'une de ces catégories: facile / flexible, actif / fougueux ou lent à chaud / prudent. Bien sûr, votre enfant peut ne pas entrer directement dans l'une de ces catégories de tempérament, et ce n'est pas grave. Vous voudrez peut-être également obtenir de l'aide pour déterminer le type de tempérament de votre enfant; un professionnel agréé peut vous aider à identifier les besoins de votre enfant en fonction de son tempérament et à créer un plan parental qui profitera à tous.

Enfin, il est temps d'appliquer votre compréhension du tempérament de votre enfant à votre style parental. Il existe des astuces largement utilisées pour les trois principaux types de tempérament.

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  • Si votre enfant tombefacile / flexiblecatégorie, vous devrez probablement initier une grande partie de la communication, en particulier lorsqu'il s'agit d'expliquer les sentiments. Bien que votre enfant puisse être décontracté et décontracté la plupart du temps, il aura probablement besoin d'un soutien supplémentaire pour se défendre et s'affirmer dans les circonstances appropriées. S'assurer d'encourager l'utilisation du langage et de valider leurs émotions est une étape importante pour atteindre ces enfants.
  • leactif / fougueuxl'enfant a souvent besoin de beaucoup de flexibilité et de patience. Comme leurs réactions sont souvent plus intenses, ils peuvent avoir besoin de plus de temps ou d'espace pour s'exprimer après un incident donné. Il est souvent utile d'apprendre à l'enfant à décrire ses sentiments en modelant ou en lui demandant exactement ce qu'il ressent. Cela aide également si ces enfants savent ce qui va suivre ou ce que vous attendez d'eux, afin qu'ils ne soient pas surpris et donc ne réagissent pas aussi intensément.
  • Si votre enfant estlent à chaud / prudent, vous aurez certainement envie de mettre en place et de vous en tenir à une routine. Avertissez cet enfant à l'avance si quelqu'un ou quelque chose de nouveau rejoindra l'environnement. Laissez du temps et de l'espace à votre enfant pour se familiariser avec de nouvelles personnes et de nouvelles choses, et ne le poussez pas trop pour se dépêcher. Ces enfants aiment aussi entendre et voir les assurances de leurs parents.

Gardez à l'esprit que si ces catégories englobent la plupart des enfants, il y en a encore beaucoup qui se situent entre ou en dehors de ces cases. Dans ces cas, il est préférable d'essayer plusieurs approches et de choisir les méthodes qui conviennent le mieux à votre enfant.

Il convient également de se rappeler que les réactions de chaque enfant à ces nouvelles mesures parentales varieront en intensité. De plus, trouver un nouveau rythme peut prendre un certain temps pendant que vous modifiez et améliorez votre style parental. Alors, même si cela semble difficile ou tumultueux au premier abord, n'abandonnez pas! En fin de compte, ce qui rendra le changement des techniques parentales efficace est la cohérence et l'adaptabilité.